03 décembre 2008

Voyage aux Etats Unis

 

 

L’Utah

 

UtahL'Utah est un des États de l'Ouest des Etats-Unis. La capitale est Salt Lake City ou vivent la majeure partie des habitants. C’est est un territoire vaste composé d’une grande partie désertique et montagneuse. Le nom d'Utah est dérivé de la langue amérindienne Ute signifiant « peuple des montagnes ». L'Utah est connu pour sa grande diversité géologique, avec des montagnes enneigées, des vallées aux nombreuses rivières et des déserts arides.

L'Utah est un des États les plus conservateurs des États-Unis avec 61% des habitants se déclarant mormons et une place forte du Parti Républicain

La constitution de l'Utah date de 1895 . Beaucoup pensent que les mormons sont polygames. Il est aussi vrai qu’il existe une communauté polygame importante. Cependant, la constitution de l'Utah n'a jamais légalisé la polygamie, interdite par le Congrès fédéral.

Ils ont aussi voté en 2004 une loi définissant le mariage comme « une union civile entre un homme et une femme », bannissant ainsi toute forme d'union homosexuelle.

L'État est aussi connu pour sa forte communauté mormone avec environ 61 % des habitants se déclarant mormons. Les pionniers mormons furent parmi les premiers colons à s'installer dans la région en 1847.

 

L'Utah est un centre pour la technologie de l'information, le transport et les mines. Il est également une grande destination touristique.

 

Cedar City

 

modifCedar City compte 25 000 habitants. Elle fut fondée par les Mormons au XIXème siècle, dans le but d'exploiter le minerai de fer local. L'aciérie, peu rentable malgré la distance des usines du Middle-west, ferma rapidement.

La ville s’est alors développée autour et au même rythme que son école.

Le 1er janvier 1991 elle a atteint le statut d'université. Actuellement c'est la maison du de l'Utah.

Tous les deux événements, en plus des parcs nationaux environnants, apporte à plus de touristes à cette communauté prospère chaque année.

Aujourd'hui, lorsque l’on vient à Cedar City il est possible d’assister au Shakespearien festival, aux Summer Games et cette ville est aussi l'une des portes d'accès aux nombreux Parcs Nationaux de l'Utah, tel que Zion Park, Cedar Breaks et Bryce canyon.

C’est pourquoi Cedar City est devenue une destination intéressante ou il existe un grand nombre d’activités et de divertissements au sein de la ville tout en étant proche des plus beaux paysages de l’Utah.

Les Mormons

 

Après notre atterrissage à Las Vegas, nous sommes arrivés à Cedar City ou nous avons côtoyés les mormons pendant six semaines et découvert leur culture.

Les Saints des derniers Jours aussi appelés mormons se présentent comme la seule vraie Église originelle du Christ et des apôtres. Elle a eu beaucoup d’importance depuis le milieu du XIXe siècle, tant sur le plan simplement religieux qu'historique, car elle est intimement liée à la colonisation de l'Ouest américain.

Malgré différents schismes, 90 % des croyants appartiennent à l'Église-mère. En 2000, il était question de plus de 11 millions de fidèles dans 164 pays (presque 5 millions aux USA).

Nous avons eu la chance de mieux connaitre cette culture par le biais de l’université ou nous avons pu rencontrer beaucoup de mormons.

Au cours des différentes discussions que j’ai pu avoir je me suis rendu compte que les mormons réagissaient à l’actualité tel que la guerre en Irak ou encore les élections et que beaucoup désapprouvaient la politique de l’actuel président américain et soutenaient le candidat démocrate.

Les mormons ont aussi beaucoup de valeurs très importantes tel que la fidélité conjugale, qui contrairement aux idées reçues est très présente chez les mormons tout comme l’opposition très forte à l'avortement, à la contraception et à l'homosexualité.

A leur contact, j’ai remarqué qu’une majorité d’entre eux ne fumaient pas et ne buvaient pas de boissons excitantes tel que le thé, le café ou encore le Coca cola très répandu aux Etats-Unis.

Les mormons exercent aussi un grand nombre d’activités de son groupe de sacerdoce, école du dimanche, réunion sacramentelle, activités sociales, ou encore Jeûne mensuel pour offrir l'équivalent financier aux nécessiteux.

 

SUU

 

L’université SUU à été crée suite aux expéditions en 1898 dans le but de transporter le bois de charpente dans les montagnes à l'est de Cedar City. L’objectif était de respecter une date limite fixée par l’état pour la

construction d’un premier bâtiment de l’université.

logo_SUU__T_BirdsAujourd’hui SUU est considéré comme le centre de Cedar City. En effet l’université compte plus de six mille étudiants, du baccalauréat au master au travers de cinq domaines : Business, Technologie et communication, Éducation, Sciences humaines et sciences sociales, Arts visuels, et Science.

L’université attire aussi que ce soit, l’accueil du Shakespearean Festival ou encore les Summer Games très populaires aux Etats-Unis.

L’ensemble des cours qui nous étaient dispensés étaient de grande qualité et nous a permis de nous développer. En Anglais grâce aux cours d’ESL (English as Second Language) nous avons perfectionnés nos bases et évoqués des sujets diverses et variés afin de perfectionner notre oral.

Le cours « organization and communication » que j’avais choisis étaient dispensés par M. Challis, mormon, enseignant de l’université et ancien responsable communication d’une entreprise française. Les nombreux thèmes abordés pendant des six semaines ont été très intéressants et éducatif tant sur le plan personnel que professionnel. La méthodologie employée par le professeur ainsi que son amitié envers les français m’ont permit d’assimiler avec facilité et aisance l’ensemble du programme. Le system de « control continu » avec un examen final moins important instauré aux Etats-Unis est très intéressant. Il permet à l’élève d’évaluer et de connaitre son niveau de façon continu et donc d’avoir une certaine régularité dans le travail, ce que j’ai particulièrement apprécié.

Le Cadre

Dès notre arrivée nous avons remarqués le cadre exceptionnel qui entoure la ville de Cedar City. En effet, la ville se situe au milieu des montagnes à environ 1700m d’altitude. De plus, cette ville se trouve à 2heures de Las Vegas, 3 heures de Salt Lake, et à proximité de nombreux parcs tel que Bryce Canyon, Zion Park, Arches national Park ou encore le Grand Canyon.

Les villes

La première ville que nous avons visitée est Las Vagas. Il existe un contraste plus que flagrant entre ces deux villes qui sont complètement à l’opposé l’une de l’autre. La première est une ville calme, saine ou il y règne une ambiance que l’on peut qualifier de « bon enfant » ; la deuxième est une ville de débauche et de luxure ou la drogue, le sexe et l’argent règnent en maitre et domine cette ville pourtant attrayante. Ce climat est généré par les sommes astronomiques qui circulent au sein de cette ville par les nombreux hôtels, casinos ou encore club de stip-tease. En effet, de nombreux investisseurs ont fait en sorte que cette ville soit très convoités et accessible à de nombreux touristes grâce à des tarifs raisonnables au niveau du logement. L’objectif est d’inciter le touriste à dépenser une fois sur place dans les différents casinos, club, discothèque, .etc.

 

Nous avons aussi eu la chance de visiter la ville de Salt Lake city, capitale de l’Utah et des mormons, ou se sont déroulés les Jeux Olympiques et paralympiques

 

d’hiver en 2002. Notre visite fut de courte durée car nous nous sommes rendus dans cette ville afin d’assister à un concert à L’Usana Amphitheatre qui regroupait Fiction Plain, Snoop Dog et 311. Suite à cette courte visite nous avons remarqués que Salt Lake est une cité administrative assez calme et discrète même si nous sommes restés que peu de temps.

Les Parcs

 

Même s'il est difficile de quantifier et de comparer la beauté des cinq parcs nationaux de l'Utah, Zion Park détiens probablement les plus beau paysages à la fois diverses et variés qui nous ont époustouflés.

Zion Park détient la plus majestueuse, rude et imposante terre sur la planète. Créé par des millions d'année d'histoire géologique, Zion National Park est caractérisé par d'immenses cheminées de grès verticales qui s'élèvent à plus de 350 mètres du sol, d'une superbe vallée dans laquelle la rivière Virgin serpente le long de prairies, et des rochers rouges.

zion

La plupart des chemins sont "autoguidés," il est donc possible de se lancer et d'apprécier les nombreux chemins proposés ou de se balader à notre gré et de découvrir des paysages plus somptueux et spectaculaires les uns que les autres.

La communauté limitrophe de Springdale a vécu une véritable renaissance ces dernières années, et le résultat apparaît aujourd'hui au travers d'un large choix de logement, qui comprend des hôtels de grand standing. En effet, il facile de trouver plusieurs « bed-and-breakfast », différents restaurants, pizzeria et cafés. Des magasins de souvenirs et des galeries qui contribuent au développement de cette ville.

Bryce canyon

Notre visite de Bryce Canyon nous a aussi beaucoup surpris par ses rochers de grès aux formes si caractéristiques et aux paysages somptueux. 

Masqué par une immense forêt de pins des panoramas exceptionnels se découvrent petit à petit et offre un spectacle surprenant ou l’on découvre de larges amphithéâtres d'enchevêtrement de pierres sculptées qui s'élèvent dans le ciel.

Il y a beaucoup de chemins de promenade ou de randonnée tout au long du bord du canyon ou à l'intérieur même des gorges.

Bryce_Canyon_NP

De nombreuses randonnées à cheval sont proposées en été, et le ski-de-fond est très populaire durant la saison d'hiver enneigée.

Cependant, Bryce canyon se situe à une altitude de 2400 mètres et les températures moyennes approchent de 27° C et tout effort physique devient plus difficile.

C’est pourquoi nous avons fait attention de bien choisir notre itinéraire, et emporté avec nous des réserves d’eau conséquentes.

Tout comme à Zion Park, ce site à permis un développement économique autour du parc ou il est possible de trouver un National Historic Landmark, 114 chambres et suites, ainsi qu'un restaurant. Il y a deux campings et beaucoup d'hôtels à l'ouest du parc, qui ont vu le jour dans la ville de Panguitch ou il y aussi plusieurs restaurants et magasins d'inspiration western ainsi que le Musée Western de la Vie

Sauvage, situé dans les bâtiments de l'ancien lycée de la ville.

Arches National Park

Ce parc détient la plus large collection mondiale d’arches naturelles. Ce site s’étend sur plus de 29.500 hectares, ou il est possible de contempler plus de 2000 de ces merveilleux décors.

L’ouverture de nombreuses routes et chemins ont permis l’accès à un domaine encore plus étendu que ce soit en voiture ou à pied.

Bien que les pierres du parc aient une histoire âgée d'un million d'années, l'endroit est extrêmement fragile et sujet non seulement aux forces dues à l'érosion mais aussi à l'impact des hommes.

La vue au sud qui donne sur les montagnes de LaSal et leurs sommets enneigés en hiver et au printemps, séduit les photographes du monde entier.

Le Grand Canyon

 

100_3126

 

Le parc national du Grand Canyon est situé dans le nord-ouest de l'Arizona. Le Grand Canyon a été creusé par le fleuve Colorado dans le plateau du même nom. Fondé en 1919, le parc couvre un territoire protégé de 4 927 km². Il est fréquenté chaque année par plus de quatre millions de visiteurs. La diversité naturelle et paysagère de la région a été reconnue patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO en 1979.

Les dimensions du grand Canyon sont gigantesques : il s'étend sur environ 450 km de long entre le lac Powell  et le lac Mead. Sa profondeur moyenne est de 1 300 mètres. Sa largeur varie de 5,5 km à 30 km.

C’est un site vraiment splendide mais reste cependant très dangereux.

100_3130

En effet, la particularité desrandonnées dans un canyon est que l'on commence à descendre... et que le retour se fait en remontant, contrairement aux randonnées en montagne. Cette particularité fait que la randonnée dans le Grand Canyon peut devenir dangereuse ; il est très facile de descendre et beaucoup plus difficile de remonter.

Il faut donc faire très attention à ne pas trop descendre et ne pas pouvoir remonter à cause de la fatigue, de la faim ou encore de la soif. On peut d’ailleurs constater que de nombreux panneaux « Danger de mort » sont installés en haut du canyon au début des chemins de randonnée afin de sensibiliser les touristes sur les risques encourus.

 

Les Summer Games

100_3017

Depuis 1986, les meilleurs athlètes dans l'ensemble d'Utah se donnent rendez-vous à Cedar City pour se confronter dans 40 disciplines sportives durant les Summer Games de l’Utah.

Les jeux se déroulent la deuxième et troisième semaine de juin à Cedar City, les événements sont accueillis par l'université de l'Utah, et attire les convoitises de nombreuses personnes vivant à Cedar city ou non.

De nombreux athlètes de tous âges et de tous niveaux sont présents pour offrir un spectacle des plus ravissants.

100_3040

 

Le plus impressionnant étant la cérémonie d’ouverture ou toutes les équipes sont représentées par leurs

mascottes et défilent autour du grand stade de l’université.

Depuis 23 ans Cedar City accueille les Summer Games et réalise à cette occasion un show spectaculaire auquel nous avons eu la chance d’assister. Tour d’honneur de la flamme des Summer Games, de nombreuses animations avec les mascottes ou encore des spectacles et bien sur un gigantesque feu d’artifice.

P1030168

Pour participer tous les athlètes doivent être des résidants de l'Utah. Le football est le plus grand de tous les sports des Summer Games de l'Utah avec 3.300 athlètes, suivi du basket-ball (900), la voie et le champ (500) et la gymnastique (250). D’autres sport comme le triathlon, le base-ball, le vélo en montagne ou encore le water polo sont aussi représenté lors de cet évènement.

Il n’y a pas moins de7500 participants, 50000 spectateurs et 1000 volontaires réunis à cette occasion.

Posté par richard64 à 18:10 - - Commentaires [0] - Permalien [#]


Commentaires sur Voyage aux Etats Unis

Nouveau commentaire